「火船」啓示錄

「火船」啓示錄

(圖/美聯社)

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中國一直有火船的水戰法。《三國演義》諸葛亮「火燒連環船」是戰史經典。我在香港海事博物館看過一種據說是宋朝型制的火船。船的設計很巧妙,前半部是炸藥和易燃物,船首有帶勾的刺,船中間有卡榫,可以將船一分爲二。這船很小,專是爲衝上前去,用倒刺緊緊勾住敵人大船底部,點燃火藥,讓船爆炸燃燒,船員再將中間卡榫打開,後半部便再脫開,變成脫逃的船。

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火船設計非常巧妙,以小搏大,以小船焚燬大船,真是極好的水師戰術,令人不禁讚歎中國古代戰略家和工匠的巧奪天工。但這種船的底部較淺,只適合在江河上打,若在海上就難以承受大風大浪了。

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所以,閩浙一帶的海上水師有另一種火船。據記載,1633年,據聞有臺南做生意的荷蘭人因不甘於無法壟斷明朝的絲綢生意,便從巴達維亞調動六艘克拉克大船,再調動臺澎三艘,再結合打劫的海盜船隊,出動攻打廣東、福建、江浙沿海。荷蘭東印度公司的意圖是一舉擊垮明朝海上的商船與水師,讓明朝官商都無法出海做生意,也無法防守。以此強迫簽訂與荷蘭的壟斷貿易。

九條荷蘭大船沿路打劫,把港口的商船、水師船都炸沉了。福建巡撫鄒維蓮沒辦法,只好趕緊把派去山上打盜賊的鄭芝龍調回來。鄭芝龍調動所有金廈一帶戰船,再緊急動員所有會造船的各路人馬,起造戰船之外,更火速建造百艘以上的火船。這種火船不同於宋朝那種匠工精細者,而是由人駕駛,以風帆爲主,但前頭一樣放置大量火藥、硫磺與易燃物。船員則用竹筒當救生圈,火船起燃再跳船逃生。

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在金門料羅灣,一個起風的早晨,當荷蘭大船還在睡夢中,鄭芝龍船隊發動攻擊。荷船不以爲意,認爲九條大船上的火炮有數百門,絕對足以擊沉所有中式帆船。卻不料來攻的小火船完全不顧大炮,順風飄行,直接攻向大船底部,水手把帶倒勾的刺戟插到大船下,點火燃燒。荷船底厚,一艘火船不夠,但幾艘火船卻足以燒透船底,一旦燒破,大船艙底的火藥就跟着爆炸。整條船便陷入火海了。荷船被燒燬三條,其它船也破損嚴重,眼見無法對戰,火速斷錨逃走。

荷蘭攻臺長官後來寫信給巴達維亞報告說,大船受損嚴重,我們船艦比明船大而堅固,但在他們的海域,他們仍有各種戰術,可以將我們擊沉,以後不能再來這裡打仗了。

說這一段是因最近美艦穿過臺灣海峽,碰上中國大陸船艦差點相撞。我在想,如果撞沉了,會不會演變成海戰,美艦要不要馬上調動周邊大船來戰,美國有的是全球的大航母,但要多久才能到達?中國大陸周邊若是不要命的調動各種船艦包圍,那是什麼場面?美國當然船堅砲利,但鄭芝龍小火船的經驗還會遠嗎?難以計數的無人機與近海可調動的大小戰船,會消耗掉多少飛彈?美國那麼有把握嗎?

這些只是從歷史經驗來觀察,跟現在戰爭的武器配備無關,也無關現實的攻防。但我相信,聰明的美國與中國大陸的戰略專家一定已經想到這一層,他們心中應該算計過了。(作者爲作家)

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